Jika Anda tidak bijak mengatur keuangan Anda, jangan harap dapat bijak menggunakan kartu kredit. Mengubah kebiasaan menggunakan uang tunai dengan uang plastik alias kartu kredit tidak jauh berbeda. Yang membuat perbedaannya, uang tunai dibayar dimuka sedangkan kartu kredit dibayarkan belakangan. Persamaannya, keduanya merupakan alat pembayaran.

Kini untuk mendapatkan kartu kredit, dibutuhkan nama bersih dalam daftar bank atau bankable. Jika Anda memiliki historis buruk dalam kegiatan pinjam-meminjam bank dan mendapat blacklist dari Bank Indonesia, jangan harap aplikasi kartu kredit yang Anda ajukan akan disetujui. Secara manfaat dan keuntungan dari penggunaan kartu kredit dapat dirinci sebagai berikut:

Aman

Membawa kartu kredit jauh lebih aman ketimbang membawa uang tunai. Bentuknya yang ringkas akan mengurangi tebalnya uang tunai yang Anda bawa. Meski untuk berbelanja dibutuhkan outlet-outlet yang memiliki mesin gesek, kehilangan kartu kredit akan mudah diantisipasi dengan cara memblokir masa berlakunya kepada bank yang menerbitkannya.

Praktis

Tentunya ini keuntungan terbaik yang bisa diberikan oleh kartu kredit dengan fisiknya yang ringkas dan menjadi alat transaksi. Anda pastinya tidak perlu kerepotan menghitung atau membawa uang banyak dengan keberadaan kartu kredit.

Mudah

Uang tidak cukup sedangkan Anda menginginkan barang yang ada dihadapan Anda. Mungkin Anda akan berusaha mencari ATM terdekat atau bahkan menangguhkannya. Dengan kartu kredit, barang yang Anda inginkan bisa ditebus saat itu juga meski di belakang hari Anda harus mendapatkan tagihan yang harus dibayarkan. Maka persiapkan pembayarannya.

Keuntungan Tambahan

Penerbit kartu kredit umumnya memberikan tawaran-tawaran menarik penggunaan kartu kredit dengan cara menggandeng merchant-merchant yang relevan dengan transaksinya. Berbagai potongan dalam bentuk diskon pembelian ataupun cicilan dengan bunga 0% sering banyak ditawarkan ketika bertransaksi menggunakan kartu kredit di tempat-tempat yang telah ditentukan.

***

Di balik keuntungan menggunakan kartu kredit, juga ada kerugian yang ditimbulkannya. Dan hal ini harus bijak disiasati oleh Anda. Bentuk-bentuk kerugian yang dimaksud adalah antara lain:

Berhutang

Menggunakan kartu kredit berarti menangguhkan pembayaran untuk jangka waktu tertentu. Hal ini membutuhkan komitmen dari diri Anda sendiri tentang itikad berhutang yang aman dan bertanggungjawab. Sikap mengulur-ulur waktu membayar buang jauh-jauh jika ingin berhutang dengan menggunakan kartu kredit. Ada masa berlaku dimana hutang yang terbayar tanpa dikenakan bunga dan batas waktu pembayaran yang dikenakan bunga. Semakin Anda mengulur pembayaran, selain makin menumpuk hutang karena transaksi, juga bunga yang menambah beban hutang Anda.

Keuangan Kacau

Kemudahan bisa menjadi kesulitan jika tak mampu mengontrolnya. Semakin Anda bertransaksi karena kemudahan kartu kredit, maka lambat-laun akan menghimpun beban yang harus dibayarkan. Lebih-lebih melampaui tenggat pembayaran tanpa bunga dan memasuki masa tagihan berbunga. Ingat, berhutang akan mengurangi kemampuan kita untuk menabung.

Meningkatkan Konsumerisme

Karena dimudahkan dalam hal bertransaksi tanpa diimbangi kontrol diri, maka kartu kredit yang digunakan akan selalu dibelanjakan meski barang-barang yang dibelinya bukan barang yang penting.

Agar tidak terjebak dalam belitan hutang akibat kartu kredit, sebaiknya Anda harus mengukur kemampuan membayar terlebih dahulu serta buat limit kesanggupan menggunakan kartu kredit. Kontrol itu akan membantu Anda terjebak lebih jauh dalam jeratan pembayaran hutang yang lebih besar lagi.

Selamat berbelanja dengan kartu kredit!

***

-Inug Gadabima